放一個16歲小孩單獨顧店會發生什麼事?第一份工作帶給她的震撼教育......
2018-10-31

你的第一份工作是什麼?對你有什麼影響嗎?美國作家梅里特.瓦茨曾花費一年時間,訪問許多人的第一份工作:無神論的資訊處理架構師,第一份工作是推銷聖經;知名設計師第一份工作竟被炒魷魚……

她發現無論多麼荒謬辛苦,那都是我們踏入社會的第一步,更是一輩子受用不盡的寶貴經驗。在《我的第一份工作》中,她就訪問到一位受訪者,就算只是在冰淇淋店打工,最後甚至被開除,但也學到工商管理學碩士生花大錢才能學到的協商和管理技巧:


媽媽說我得去找工作,因為我沒有參加任何課後活動,而她不希望我一直待在家裡。她開車載我到購物商場,第一站是麥當勞。我,一個高個子的美國女孩,金髮碧眼、髮型俐落,走向店內的櫃檯索取申請表。一分鐘後,經理出來和我坐在一起,他說:「好,可以,你得到這裡的工作了。」當時我連申請表都還沒填完。

在麥當勞工作很爛。這是所有美國人典型的第一份工作,但真的不是一份好工作。制服材質是暗紅色和黃色的聚酯纖維,所以很不舒服,所有工作內容我都不喜歡,在油炸臺工作、做漢堡、站收銀機,全都令人厭惡。但它是一份工作。

隔壁三一冰淇淋的經理每天都會來這裡吃午餐,所以我認識了他。因為我在麥當勞領的是最低薪資,情況不能再糟了,再說至少冰淇淋店沒有油煙味,對吧? 所以等他下次光臨,我就問他:「你們缺人嗎?」他說:「有,我們可能還要雇一個人。」所以我立刻辭了麥當勞的工作,去隔壁上班。

我喜歡這份工作。挖冰淇淋很好玩,除了一個夏天下來,養出了像卜派的手臂之外。我們可以選擇收音機電臺,比麥當勞放鬆多了,還有很多和我年紀相仿的同事。

這正是年輕人想做的那種工作。

工作六個月後,我決定提出加薪要求。我需要更多錢買唱片,因為當時的自己只在乎這件事。我向老闆提出要求,他說他可以每小時為我加薪五十分錢,前提是我要能裝飾蛋糕。我同意了。他太太訓練我;本來裝飾蛋糕的工作由她負責,但現在她得待在家裡照顧小孩。每小時多五十分錢聽起來不多,但算一算,一年就可以多一千美元,那可是一大筆錢!

學習第一次提出加薪要求是非常好的經驗,這堂課對我的職業生涯來說有極大的回報。雖然我還是不喜歡協商,但我了解到,如果協商時握有好的理由,或是可以提出交換條件,總是可以成功的。在過去許多不同的工作中,這一點對我助益良多。現在我已步入中年,成為專業人士數十年,還是記得那年的第一次加薪。

我的新職位一切進行順利,我既負責挖冰淇淋,也負責裝飾蛋糕,直到一晚輪到我關店。店裡沒有人,我很無聊,一夜無事,全部的東西都收好了,只要一關店就可以回家。這時,一位女士上前敲門,我說:「抱歉,我們打烊了。」她說:「但還沒到時間!」她說的是真的,離打烊時間還有幾分鐘,但我聳聳肩地說:「但我們打烊了。」

然後她離開了。

隔天,經理把我叫過去,他說:「我需要跟你談談。」我進去時,他說:「昨天有人打電話給我,說你昨晚提早打烊。」我說:「是的。」他說:「這件事不能就這麼算了,你必須辭職。」我很難過,也覺得自己蠢到不行。開門讓她進來,為她舀一球她可能想要的冰淇淋,這是多麼簡單的事。

當你還是個孩子時,總是會有這種事,你覺得:「那有什麼重要的?」但顯然那對某個人很重要。現在,我只要必須處理職場紀律問題,或是改變某個人在工作時的行為,總會想到這件事。有時候人們會做一些蠢事,通常是因為他們覺得這不會對其他人造成影響。我覺得這件事讓我上了一課:別人付錢給你,叫你工作,為他們的事業提供幫助,那麼就做吧。沒有捷徑。但我確定經理也了解到,如果你放一個十六歲的小孩負責所有的事,他們就會做出十六歲小孩會做的事。


受訪者:莎曼珊‧韋思考特(Samantha Westcott)

四十六歲,洛杉磯兒童醫院經理,現在面對加薪協商或開除員工的困難討論時,她已經是坐在決策那一端的人。


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